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书评——《字趣未央》

2018年08月06日   作者:吴佳

《字趣未央》
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出版社:中国建筑工业出版社
作者:陈原川
出版时间:2018年07月

就汉字和汉字设计的研究来言,学界的既有研究成果颇为丰盛。但近三十万字的《字趣未央》写作的视角较为独特,以“趣”字为轴,并侧重于汉字审美及其在平面设计中的应用研究,起到了重新思考当下汉字传播的意义和路径,梳理与总结中国当代汉字设计成就的重要作用。在一定程度上,《字趣未央》是当下中国汉字设计研究趋向的缩影与镜像。当然,《字趣未央》更是陈原川近二十年来从事汉字设计研究的最新总结和重要收获。

自仓颉造字以来,汉字创制与运用的历史可谓久远。文字本身的功能在于记载和传播。人们常会用“字里乾坤”等词语来形容和比喻汉字,表明了汉字中所积淀和隐含着的人间事物的物质形态。确实,汉字在造字之初,大多是采用“象物之形”的方法。另外,汉字除“象形字”之外,又有许多“形声字”。即在汉字的字体结构中,其中的部首和偏旁,尤其是同一部首的字,都与部首字所表示的事物有关。可见“象形”是汉字造字的基础与汉字的特色,从中亦可以明瞭汉字与图形两者关系的渊源。

汉字设计伴随着印刷术出现而诞生。若追朔其历史源头,则最早可以从先秦的印章算起,同时石刻可与印章一并被视为中国印刷术前身。印刷术是中国先祖的四大发明之一。自唐朝雕版印刷的发明、以及宋朝活字印刷的出现,汉字设计逐步得到重视,及至近代印刷技术的革新和机器生产的介入,以及商业文明发展和知识与信息传播的新需求,汉字设计不断走向繁荣与多元。在信息技术广泛运用的当代,因新型商业模式的出现和信息传播载体的变化,个人电脑在工作与生活中大量运用,尤其是智能手机在中国拥有的高普及率,导致人们阅读与接受信息方式的变化,如出现传统纸媒的萎缩、个人书写汉字能力下降、甚至提笔忘字等等现象。重新审视当下的汉字与汉字设计,发掘汉字的当代价值与创新汉字设计,寻求与当下科学技术、社会意识以及生活方式相对应的汉字设计语言体系,显得十分迫切。

字“趣”,未央。字“趣”不会,亦不应被遮蔽。因此,《字趣未央》的选题非常及时,学术与应用价值均十分明显。同时,亦契合国家文化战略的需求。

从写作结构来看,《字趣未央》由“汉字传奇”、“汉字源流”、“汉字流变”、“意匠文字”、“印刷字体”、“美术字”、“汉字行云”七大版块构成。“汉字传奇”等前六部分,主要是在对相关史料进行较为系统梳理的基础上,从学理与方法层面对汉字、汉字书写和汉字设计进行总结,并力图发现与建构中国汉字设计语言体系。其中的“意匠文字”、“印刷字体”、“美术字”等三部分,更加侧重于汉字设计历程与设计语言的研究。最后一部分“汉字行云”是陈原川指导的24件学生汉字设计作品。

《字趣未央》的写作结构比较完整与全面,涉及的年代跨度大,内容翔实。另外,“汉字行云”部分中的汉字设计作品,既是学院派中注重设计实务教师们在著述中的常见安排,又是对文中所探讨的中国汉字设计语言体系的重要佐证与新的设计演绎。

从研究方法来看,《字趣未央》主要是从汉字、汉字书写和汉字设计的实证研究出发,从形态入手,采用了重返、重评、重解的方式进行分析与论证,研究方法具有创新性。所谓重返,即重返不同年代的汉字、汉字书写和汉字设计的现场。分析了汉字、汉字书写和汉字设计赖以生长历史状况及其在历史长河中的地位,对于现场重建又有着十分积极的意义,又使著作的写作内容丰富、可感与生动。所谓重评,即重新评述与审视汉字书写和汉字设计史上的典型思潮和现象,以求厘清汉字设计语言体系的发展脉络。所谓重解,即重新解析与讨论一些结论已固化的既往汉字设计作品,寻求可资建构汉字设计语言体系的思想与方法。重返、重评、重解的研究方式,亦使《字趣未央》具着汉字审美意识史方面的价值。

从研究材料使用来看,尽管研究范围跨度大,涉及的汉字、汉字书写和汉字设计的历史资料十分庞杂,如何选择是非常困难之事,但是《字趣未央》并没有陷入资料的泥淖中,更没有成为一部平淡的历史资料汇集本。《字趣未央》对于史料的选择与应用,如同沙里淘金,有关汉字、汉字书写和汉字设计历史中具有深意的内容,勿论庙堂还是庶民,都能悉数收入,并能平衡好历时性和共时性的关系。《字趣未央》充分体现了作者眼光、史识和观点的融汇能力,以及对资料分类、考辨和辑录等耐心与匠心。同时,在相关年表的辑佚整理、年谱的勘定编撰等方面,除了汇集整理并使用常规的年表外,《字趣未央》独辟蹊径,以视觉化的语言,通过图表的方式,分别绘制了“汉字演进史”、“书法演进史”、“汉字图形演进史”、“印刷文字演进史”等四个图表,有如揽环宇于方寸之间,具有新意。这些图表,一方面,能帮助读者快速了解相关历史过程,并增加了阅读的趣味性;另一方面,亦见证了作者的资料功底与学术韧性。

另外,值得一提的是,“汉字行云”中由陈原川指导的学生设计作品。尽管是学生的设计创作,但是在一定程度上,反映了陈原川对于中国文化的深度理解与虔诚态度,以及建立个人设计语言体系的理想。自上世纪九十年代留校任教以来,陈原川恪守自己的学术理想,从其出版的《母语》、《字体设计基础》、《汉字设计》、《中国图案》、《中国元素设计》等著述中可以看到,一直执念于中国文字与中国图形的创新设计研究。近年来听闻他又跨界“玩”上了紫砂壶和家具,似乎更有些特立独行了。现时的陈原川游走在平面、文字、器物之间,探究着中国文化元素在平面与立体甚至是空间等艺术形式之间的转换方式。在笔者看来,他的所作所想,体现了他对中国文化的深刻理解和对文化问题的浓厚兴趣。他所创作的平面、文字、器物设计作品,无不表现出文化性的追求。更为让人欣喜的是,这种跨界创作的方式与经历,既拓展了设计研究的视野,丰盈了知识积累,又使设计创作呈现出更为独特的方式,并呈现出具有新意的情景。就其指导的文字设计作品而言,有着一股当代设计语言与传统装饰语言交融下东方文人般的清高气息。总之,“陈氏设计风格”的个人设计语言体系已日趋明晰。

《字趣未央》的书籍设计,亦由陈原川亲自操刀。整个设计的亮点颇多,可圈可点。简而言之,“趣”字当头,可读性好,并兼顾了严肃学术读物的排版要求。在版式设计方面,《字趣未央》是一部“设计”特点明显的学术著作。

陈原川所著《字趣未央》的研究成果,拓展了汉字和汉字设计的研究方法,梳理与总结了汉字设计语言体系。对于传承与弘扬包括汉字在内的优秀中国传统文化,发现与建构东方设计语言体系,树立中国文化自信,向世界传播中国文化,均有着十分重要的意义。

作者简介

陈原川

副教授/硕士生导师/设计师

现任江南大学设计学院副教授、硕士生导师,平面设计与汉字、图形设计工作室主任,紫砂设计实验室主任。曾任江南大学设计学院视觉传达系主任。

主持编纂高等艺术院校视觉传达专业系列教材,个人主编的教材有《汉字设计》、《文字设计》、《文字创意与设计》、《字体设计基础》、《字体设计》、《广告创意与设计》、《民间艺术考察与再设计》、《中国元素》等;设计专著《母语》系列、《中国图案》等;文化专著《字趣未央》、《研山索远》、《走过江南》等。

创立“三言二拍” 家具 、“研山堂”紫砂原创设计品牌。“三言二拍”中国之家主要致力于明式家具研究及现代中式家具的创新设计与推广,社会影响广泛。

“研山堂” 致力紫砂与文人赏石的结合研究,系统创作江南及中国文化典故情怀紫砂艺术作品,专利系列产品“研山壶”颇得文人审美趣味。

任中国流行色协会理事、中国美协平面艺委会委员。

来源:中国建筑工业出版社

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